NUEVO Y MEJORADO

0
148

La mayor parte de conversación en Belice alrededor de la época de las celebraciones de septiembre se ha centrado en la cuestión de la Corte Internacional de Justicia (CIJ). Los Beliceños están citando los pros y los contras evidentes de votar de una manera o de otra. Estoy tan convencido como siempre de que el referéndum de la CIJ, aunque sin duda particularmente importante, quita la atención de otras cuestiones igualmente importantes. El estado de ánimo de celebración envolvió a los patriotas de Belice y otros temas fueron dejados por el camino. Tal vez esos temas ahora necesiten una mirada más cercana.

Tomemos al Ministerio de Asuntos Exteriores encargado de la aplicación de la política exterior de Belice, la consolidación de nuestra soberanía, la preservación de la integridad territorial y la protección general de nuestros intereses nacionales. En este contexto, el Ministerio busca acuerdos bilaterales, en el comercio, por ejemplo, con otros países para fomentar los intereses de Belice.

El primer acuerdo que Belice firmó con Guatemala en 2006 fue un acuerdo comercial bilateral, las conversaciones habían estado en curso desde 2004 siendo la iniciativa de un gobierno PUP. El acuerdo conocido como el acuerdo de alcance parcial Belice-Guatemala (PSA por sus siglas en inglés) entró en vigencia el 4 de abril de 2010. Este acuerdo ha estado en efecto un total de ocho años. Bajo las condiciones del PSA, hasta 150 diferentes productos de Belice gozan ahora de márgenes arancelarios preferenciales. En la mayoría de los casos estas exportaciones de Belice a Guatemala disfrutan de acceso libre de impuestos al mercado guatemalteco. Los productos que Guatemala importa actualmente desde Estados Unidos y Chile como tilapia, maíz amarillo, arroz, frijoles negros y cítricos en fruta y concentrados son productos que podemos proporcionar fácilmente. Actualmente no se pone énfasis en aumentar las exportaciones para los mercados preferenciales a los que ahora tenemos acceso.

Mientras esperamos pacientemente a que el gobierno 2,0  cargue su programa… ¿Por qué hay un enorme déficit comercial con Guatemala? El  Instituto de Estadísticas de Belice (SIB por sus siglas en inglés) informó recientemente que Belice importó $74M de Guatemala en el año fiscal pasado. También informó que nos las arreglamos para exportar un miserable $3,8M dejándonos con un enorme déficit comercial.

 

También tenemos un enorme déficit comercial con nuestro vecino México. Exportamos un miserable $10m mientras que importamos cerca de $60M. Estas cifras no tienen en cuenta las cantidades sustanciales que los beliceños gastan en los pueblos fronterizos del norte, oeste y el sur. El líder del partido, el Honorable John Briceño, ha declarado que debemos reducir el déficit comercial en al menos el 50 por ciento en un período de diez años. Él entiende que tan crítico es para nuestra economía y para ser más auto-sostenible en nuestra producción de alimentos, así como aumentar nuestro rendimiento para llegar a ser competitivos en los mercados regionales y mundiales.

 

El Viceprimer Ministro, en su discurso del día de independencia, señalo que la economía estaba mejorando y que se avecinaban cielos claros. Eso es difícil de creer cuando en realidad la deuda pública se mantiene en más del 100 por ciento. El crecimiento sigue siendo débil en un poco más del 1%. El presupuesto presentado en abril de 2018 se centró principalmente en la reducción de los gastos de capital, mientras que los gastos corrientes seguían siendo constantes. La ampliación de la base fiscal no se ha producido y sólo un aumento en el GST para la electricidad e Internet se impuso, que de hecho, empeoro el entorno empresarial. Nuestras reservas extranjeras apenas cubren el valor de tres meses de importaciones. Definitivamente no todo está bien en el horizonte.

 

Entretanto, el Ministerio de Asuntos Exteriores ha fracasado en todos los aspectos de su función. No ha protegido nuestra integridad territorial ni nuestra soberanía. El Primer Ministro Interino, en su discurso a la nación, no pudo jactarse de ninguna nueva industria ni afluencia de inversión extranjera. El déficit comercial de nuestro país amenaza con paralizarnos a medida que importamos mucho más de lo que exportamos. El actual gobierno no tiene ideas nuevas sobre cómo reducir el déficit comercial y ninguna idea sobre cómo atraer inversiones ni mantener las que teníamos. Patrick todavía está esperando que su versión más reciente de gobierno se cargue y mientras está esperando por la versión 2,0 los beliceños tendrán un nuevo y mejorado 3,1 cuando sea que las elecciones se llamen.

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here