El elefante en la habitación

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Esta semana hubo la preocupación recurrente con los agricultores de patata en el norte y el sur. Esta cosecha de años producirá cerca de 3,5 millones de libras de patatas rojas que es la variedad cultivada en Belice. El consumo semanal estimado es de aproximadamente 60.000 libras semanales. A este ritmo, tomaría aproximadamente 59 semanas para que el mercado local absorba los productos locales. Se tomaría más de 1 año para consumir la cosecha de este año. La durabilidad de las patatas almacenadas en almacenes comerciales y en condiciones óptimas es de 6 meses según los expertos. Las patatas tienen una duración de sólo unas 5 semanas en casa. La conclusión es entonces que sólo cerca de 300.000 libras de patatas serán absorbidas por el mercado local con la mayor parte de ella pudriéndose en los campos o en los traspatios de los granjeros. A un costo promedio de producción estimado de 75 centavos por libra la pérdida a los agricultores otra vez este año se encuentra en los millones. Claramente, la oferta excederá la demanda y reducirá aún más los precios de las patatas, mientras que los agricultores luchan por minimizar su pérdida de este año.

Los agricultores Beliceños en su conjunto deben soportar costos de producción restrictiva y exorbitante que se han provocado principalmente por los crecientes costos de combustible. Mientras que en otros países los agricultores disfrutan de subsidios gubernamentales con el fin de establecer industrias prósperas, en Belice los agricultores son aparentemente castigados al atreverse a competir con el negocio de importación del gobierno a través de la Corporación de desarrollo de marketing de Belice (BMDC por sus siglas en ingles). El último permiso para la importación de patatas se dio el 11 de enero de 2019. Sin embargo, todavía hay algunas patatas importadas en el mercado local. Las cantidades que los permisos permiten entrar en nuestro país deben ser entonces superiores a las 60.000 libras necesarias para satisfacer el consumo local.

Mientras que los agricultores aquí en Belice luchan para sobrevivir, el Sr. Silverio Marin parece contento de andar de jolgorio con la fauna en peligro y abusada en Asia. El Sr. Marin proviene de una familia altamente conectada y políticamente afiliada. Su hermano, un ex Director General Adjunto en la zona franca comercial en Corozal fue una vez aspirante a candidato en Corozal Suroeste. El Sr. Silverio Marin ha sido el administrador interino del BMDC desde agosto de 2012. Por alguna razón no especificada no ha sido capaz de obtener el puesto y nadie ha sido designado permanentemente a la posición, incluso después de seis años y medio. Es Licenciado en gestión de recursos naturales por la UB y profesor de biología en CEMJR, cargo que obtuvo mientras que su hermano fue presidente de la Junta de Gobernadores de la escuela secundaria técnica México. Su actuación ha sido menos que estelar en el BMDC a menos que usted cuente los selfis y las foto-oportunidades que él como miembro de la sociedad de Audubon de Belice, se toma con especies en peligro de extinción.

El Ministerio de Agricultura declara que uno de sus propósitos estratégicos es “estimular y facilitar el crecimiento del sector agrícola y pesquero y reducir la pobreza rural”. El Ministerio ha fracasado año tras año en este sentido. Los agricultores de patatas y cebolla han tenido que enfrentar por si solos, millones de pérdidas de dólares. La pobreza rural se ha visto exacerbada por la incompetencia y la inacción del Ministerio de agricultura. El almacenaje de patatas y cebollas ha sido un problema y el Honorable José Abelardo Mai ha sido el campeón de los granjeros. En entrevistas durante la crisis de la patata de 2017, describió el problema de almacenamiento e hizo varias recomendaciones. No nos encontramos más cerca de la seguridad alimentaria en Belice. De hecho, cada año nos alejamos más de él, volviéndonos cada vez más dependientes de las importaciones extranjeras, incluso para lo esencial en nuestra cesta de alimentos. Nuestro déficit de la balanza comercial se incrementa cada año y nuestros agricultores se empobrecen más con cada cosecha.

El Hon Godwin Hulse dice que no es “Dios”, así que no debemos esperar milagros. Sin embargo, con un chasquido de su dedo y un golpe de su pluma, y con la ausencia de su voluntad política sincera para mejorar las condiciones para los agricultores, los subsidios de Instituto y las instalaciones de almacenamiento adecuados, condena a nuestros agricultores y sus familias a una vida de pobreza. El verdadero elefante en la habitación se cierne sobre nosotros, año tras año, cosecha tras cosecha. ¡Necesitamos ministros de gabinete que estén calificados en su campo y necesitamos profesionales que estén a la altura de la tarea de construir un Belice que funcione para todos!

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