!BARROW TRASTORNADO!

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febrero 28 del 2019

Todo no estuvo bien en el foro de negocios del primer ministro la semana pasada. Los medios informaron 300 participantes registrados, pero claramente no todos asistieron. Aun así, tuvo sus momentos. Como de costumbre, el primer ministro (PM) utilizo una de sus estrategias favoritas. Se fue a la ofensiva, esta vez atacando el poder judicial en la persona del Juez Abel. En su ruin alegato parecía estar ofendido que el juez Abel estaba haciendo su trabajo, y que, en lugar de ser amable con la corona y sus oficiales, más bien “parecía imprudente.” No parece justo acusar hostilidad judicial como la razón del miserable récord de pérdidas que la corona sufre bajo la dirección poco estelar del Procurador General. Como de costumbre, el PM utiliza tácticas de distracción para desviar la atención de los problemas reales a la mano. Sin embargo, esta vez cruzó otra línea proverbial. Al estilo Trump, el primer ministro llamó al secretario financiero un avaro miserable.

El PM ciertamente no aparentaba su acostumbrada calma y postura. El berrinche y el estallido no siendo su carácter, parecía de mal humor, incluso desesperado. Tal vez todo se este tornando un poco demasiado para el PM. Su racionalidad está claramente confundida. Esperemos que la razón no sea un suministro de analgésicos mediocres importados por un colega del gabinete. La realidad es que para la mayoría de los beliceños el costo de la vida ha aumentado a pesar de que el SIB afirma que disminuyó en enero. El primer ministro afirma que la economía está tomando un giro ascendente. Sin embargo, los cítricos, una importante fuente de divisas no está haciendo bien. El número de cajas de naranjas producidas ha estado disminuyendo constantemente de 5.866.000 en 2008 a 3.201.000 en 2017. La producción de toronja ha disminuido de 1.441.000 cajas en 2008 a 186.000 cajas en 2017 esto es según las estadísticas publicadas del Banco Central de Belice. En el informe del tercer trimestre publicado en noviembre 2018 por el SIB, se dice que las exportaciones de cítricos han caído en un 10,5% de los 1910 M a los 1710 M, esto se debe a la disminución de las ventas de aceite de naranja y concentrado de naranja.

No sólo el sector agropecuario y el costo de la vida se ven perjudicados por esta actual política fiscal estéril. El sector bancario y financiero que ayuda al sector privado a mover nuestra economía también está recibiendo golpes. En el informe de auditores independientes de Scotiabank (Belice) Ltd. los ingresos han disminuido de forma constante en los últimos años. Se informó que los ingresos en 2016 fueron 19.219 M y que cayeron a 15.449 M en 2017. Sin embargo, en 2018 las ganancias cayeron en 47,38% y se registraron en solamente 8.130 M. Este mismo Banco cerró recientemente dos de sus sucursales en Placencia (la Meca del turismo de Belice) y en Spanish Lookout (una de las mayores comunidades productivas del país). Si esto no es indicativo de un entorno empresarial y económico anémico… ¿Qué lo es?

El PM compromete con jactancia el resto del término de su administración para mejorar el actual “clima de negocios”. Seguramente el sector privado, y todos los beliceños, acogerían con beneplácito una mejora de las condiciones áridas, estériles e incluso hostiles existentes. El cambio hostil de las leyes tributarias y su retroactividad no producen un ambiente acogedor para los inversionistas locales ni extranjeros. Afirma que “impulsará el crecimiento económico inclusivo; efectuar las eficiencias del gobierno de Belice (GOB) para mejorar la facilidad de hacer negocios; mejorar la seguridad ciudadana; y reducir activamente la corrupción”. Mientras hacemos nuestro negocio en el páramo socioeconómico actual que él y su pandilla han creado para los beliceños, nos tomamos la libertad de compartir algunas sugerencias. Podría ayudar a “impulsar el crecimiento económico inclusivo” si los contratos de infraestructura se otorgaron más imparcialmente y no sólo a unos pocos miembros bien conectados, no normales de la familia y amigos especiales. ¿Podríamos sugerir también que uno de los primeros lugares que se beneficie de las nuevas y mejoradas eficiencias del GOB es la oficina de estadísticas vitales? Esto seguramente mejorará la facilidad de hacer negocios para miles de beliceños que están esperando sus documentos para que puedan convertirse en votantes registrados y puedan acceder a documentos de identificación, incluyendo pasaportes y tarjetas de seguridad social, utilizados para llevar a cabo transacciones comerciales todos los días.

En cuanto a la mejora de la seguridad ciudadana, ayudaría enormemente que se desechen políticas represivas obsoletas. Los beliceños necesitan una vez más confiar en que el Departamento de policía de Belice (BPD) está allí para defender la ley y los derechos de todos los ciudadanos. Para sentirse seguros, los beliceños necesitan creer que la BPD no funciona impunemente. Sobre la reducción activa de la corrupción, sugerimos que la BPD empiece a utilizar el material reunido en el Comité especial selecto del Senado para iniciar una investigación completa sobre el asunto y esta vez ponerle cargos a todas las personas que fueron parte de conducta ilegal en las Oficinas de inmigración. El Procurador General podría querer exigir que se devuelvan los fondos obtenidos a través de las transacciones turbias de terrenos. El PM está perdiendo su compostura porque ahora es enormemente obvio que no hay manera de esconder ni esquivar la enormidad del desastre que han creado.

Finalmente, después de 11 años no puede haber duda de que la responsabilidad recae en este gobierno de UDP! Se empiezan a manifestar las consecuencias!

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