Mediocre en el mejor de los casos

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El doce de abril del 2019

“Todo el sistema financiero de Belice está muerto para las operaciones bancarias extraterritoriales. Nadie confiará en un banco en Belice después de esto.” Esta fue la declaración inquietante hecha por el Dr. Giovanni Caporaso Gottlieb en respuesta a la revocación de la licencia del Banco Central de Belice (CBB, en inglés) para Choice Bank Ltd. (CBL, en inglés) El reciente cierre voluntario de Atlantic International Bank Limited (AIBL, en inglés) ciertamente presta crédito a la declaración. AIBL fue atrapado en la debacle del Santuario de Belice y fue acusado de ayudar a facilitar la estafa de bienes raíces del Santuario de Belice la cual fue cerrada por la Comisión Federal de Comercio de Estados Unidos. Todo eso, además de perder su relación bancaria corresponsal con Bank of America. Desde 2011, AIBL ya no tiene ninguna afiliación a Atlantic Bank Limited (ABL, en inglés), uno de los bancos más grande de Belice, sin embargo, el mundo bancario internacional es muy sensible a la mancha de contaminación. Incluso un tufillo de impropiedad podría resultar en bancos correspondientes como Bank of New York Mellon (BNY Mellon, en inglés) el cortar completamente los lazos con Atlantic Bank Limited. Esto, en efecto, conjuraría un desastre no sólo para las operaciones bancarias extraterritoriales sino para todo el sector financiero en Belice.

Con dos bancos extraterritoriales cerrando dentro de los últimos diez meses, los beliceños quedan a preguntarse. ¿Qué medidas está tomando el Gobierno de Belice (GOB, en inglés), a través de su agente fiscal el Banco Central de Belice  (CBB, en inglés) para asegurar la estabilidad financiera de Belice? Parece que el Consejo de Administración del Banco Central ha sido atrapado dos veces dormido al volante y están tambaleando, tratando de contener y limpiar el desorden después del hecho. Ciertamente, no ha habido mecanismos eficaces ni eficientes de cumplimiento para garantizar que la integridad de la industria bancaria de Belice no se vea afectada por la reducción de riesgos. En noviembre de 2018, el Fondo Monetario Internacional (FMI) informó que entre 2013 y 2016, Belice perdió el 83% de sus relaciones bancarias correspondientes. El FMI también informó que increíblemente incluso el Banco Central de Belice perdió 2 de sus 5 relaciones bancarias correspondientes.

El recién nombrado presidente de la Junta de Directores en la CBB es el Sr. Joey Montalvo y beliceños se preguntan qué exactamente es lo que trae a la mesa con su área de especialización. El Sr. Montalvo se jubiló de American Sugar Refinery/Belize Sugar Industries (ASR/BSI, en inglés) y fue supuestamente instrumental en la fragmentación de la Asociación de Agricultores de Caña de Azúcar de Belice (BSCFA, en inglés) en grupos más pequeños.  Esto debilitó el poder de negociación de la una vez poderosa asociación y permitió a ASR/BSI romper la acción de huelga del cañero en el norte y coercer a estos grupos disidentes a acuerdos desventajosos para las entregas de caña. Todo esto sucedió mientras el GOB aparentemente se puso del lado de las grandes empresas en lugar de proteger los intereses de los pequeños agricultores beliceños. Es el mismo GOB que envió tropas militares para disolver la manifestación en Tower Hill. Los beliceños deben recordar que fue en este enfrentamiento que Atanacio Gutiérrez perdió su vida defendiendo su sustento y los medios de subsistencia de miles de sus compañeros agricultores de caña.

El Sr. Montalvo también desempeñó un papel decisivo en el cabildeo por la venta de BSI a ASR. El GOB estaba particularmente interesado en que la venta se materializara negándose a considerar una propuesta que hubiera permitido que la industria permaneciera en manos de los beliceños. Tampoco consideró la nacionalización de esta industria, la más importante del norte y opto en su lugar la venta a intereses privados de propiedad extranjera. También es interesante e importante señalar que a lo largo de los años los honorarios del director para el Banco Central de Belice han aumentado, en 2013 fue $31.500. En 2017, esos mismos cargos fueron $93.300. La actuación del Sr. Montalvo como presidente de la Junta Directiva de
directores de la CBB hasta ahora es notable sólo porque ha sido pésima.  Será interesante ver, sin embargo, lo que los honorarios del director para 2018 son en el CCB y ver si el primer ministro coincide con nosotros en la evaluación del rendimiento mediocre del Sr. Montalvo o si elige en su lugar el recompensarle.

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