Jugando A Pasando La Papa Caliente

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Es obvio y francamente no sorprende la desinformación, medias verdades y omisiones que este gobierno UDP está dispuesto a difundir. Lo que es decepcionante, honestamente, es que ahora han solicitado la ayuda de algunos de sus amigos. Que mal que no hayan aclarado la historia entre ellos antes de la caída de la patata caliente.
La alarma sonó por primera vez por parte de los medios de comunicación de que Belize Telemedia Limited (BTL, en inglés)) debía unos 29 millones en el impuesto general sobre las ventas (GST, en inglés)) y con intereses y sanciones que la cifra bien podría ser superior a 50m. El Presidente de BTL aseguró al público que no existe tal deuda y desafió públicamente a los medios de comunicación a verificar con el Secretario Financiero (Fin Sec, en inglés). Por su parte, el Fin Sec pudo haber sido tomado un poco por sorpresa o simplemente no estaba dispuesto a participar en la farsa por más tiempo. No negó la deuda, sino que declaró que BTL era objeto de una auditoría por parte del departamento del GST. El Departamento del GST entregó esa patata caliente al presidente de la BTL cuando emitió su propio comunicado de prensa confirmando la auditoría. La auditoría está ya completa y estamos ansiosos a que se revelen los resultados.
Hasta ahora no hemos escuchado ni pio de nuestro primer ministro quien, por lo demás vociferante, también resulta ser el Ministro de Finanzas cuyo hijo fue jefe ejecutivo (CEO, en inglés) de BTL en 2012 cuando comenzaron las travesuras. Al parecer, el presidente de BTL le ha solicitado al Secretario Financiero que exonere la deuda de 29M a GST. Insiste en que BTL no debe ningún GST, ¿es quizás porque esa deuda ha sido perdonada? Rochus Schreiber mientras tanto se da a la fuga apresuradamente. Coincidencia, ¿será?
El nuevo Proyecto de Ley de Administración y Procedimiento Tributario de 2019 hace que los directores y Gerentes o Representantes de una empresa sean responsables de impuestos no pagados, y tal vez el Sr. Schreiber no tiene la intención de quedarse para convertirse en el chivo expiatorio de este desorden.
Otra patata caliente es la Encuesta de la Fuerza Laboral del Instituto de Estadística de Belice (SIB, en inglés). El SIB informó que los residentes en las áreas urbanas ganaron un salario promedio de $1,409.00 y los de las zonas rurales ganaron un salario medio de $1,101.00. Eso significaría que la persona promedio en la ciudad está ganando $7.23 la hora y los de las áreas rurales están ganando $5.65 la hora. Ambos están muy por encima del salario mínimo de $3.30 la hora. No parece que esas figuras reflejen la realidad de vivir en Belice. En 2014, el Banco Interamericano de Desarrollo publicó un artículo titulado Mejorando la calidad de las estadísticas en Belice. En este documento se describen las diversas debilidades de SIB más críticamente en “la metodología de dos aspectos y la fuente de datos utilizados para la producción de estadísticas”. El documento también señala que “Belice se asemeja a un país con restricciones de demanda de datos que es un país donde las estadísticas no se utilizan para tomar decisiones porque los encargados de formular políticas carecen de los incentivos y/o la capacidad de utilizarlos. Sin embargo, debido al hecho de que hay una falta aguda de datos y fuentes de datos confiables, Belice también puede considerarse un país limitado por el suministro de datos.”
La lección que hay que aprender aquí es que antes de saltar de alegría que el desempleo ha bajado, consideremos primero la fuente de la información. ¿Esa fuente es creíble, fiable y libre de manchas de las agendas políticas? A continuación, debemos asegurarnos de que tenga cierta semblanza con la realidad en las calles y que en relación con otros indicadores realmente tiene sentido. ¿Cómo es que nuestro desempleo es el “más bajo jamás registrado”, pero nuestros índices de pobreza y pobreza absoluta siguen siendo altos? Es sabido que este clan UDP manipula números y palabras, y son buenos para eso. ¿Recuerdas los buenos viejos tiempos en el Ayuntamiento donde Moya acuñó su frase famosa y pegajosa “depósito con faltante”? Es lo mismo que pretenden hacer con el GST y el BTL. Es lo mismo que están haciendo con estos indicadores económicos. ¡Los beliceños no serán engañados con cuentas falsificadas ni por las estadísticas de chapuza!

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