Paseos Sin Esfuerzo

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El Ministerio de Transporte a menudo se considera uno de los menos significativos en términos de importancia para el crecimiento económico y el desarrollo de nuestra hermosa Belice. Sólo cuando el ministro y su prole, tristemente célebres por su rendimiento altamente sospechoso en carreras de ciclismo y los varios y notorios encuentros con la ley acaparan los titulares, nos acordamos del Ministro de Transportes. Si no fuera por escándalos de inmigración, cheques por gastos no autorizados, ni cerveza en contrabando, los beliceños bien pudieron haberse olvidado de Castro y su pandilla. Los operadores de autobuses, aunque no han estado contentos con un ministro, cuya única preocupación es limpiar la tierra para sus campos de caña, y no tiene ninguna participación en un ministerio plagado de ineficiencia.

Los problemas del Ministerio de Transporte van mucho más allá de la asignación sistemática de rutas que favorecen a amigos y simpatizantes del partido. También se conceden rutas a empresas extranjeras sin consultar previamente a las partes interesadas nacionales. Esto fue la última de una serie de quejas. El Ministerio es como un barco sin timón lanzado al mar sin dirección y sin capitán para dirigirlo en la dirección correcta. En el Belize Times nos enorgullecemos de hacer nuestra parte para educar, informar y proporcionar soluciones. El transporte público es esencial para el crecimiento económico y la productividad porque mejora la capacidad de una empresa para proporcionar bienes y servicios. Un sistema de transporte eficiente mejora la accesibilidad, tanto a la educación como al empleo, ya que el aumento de las oportunidades económicas está directamente relacionado con la movilidad de las personas.

Rodríguez y Nottleboom del Banco Internacional del Desarrollo (BID) en un informe titulado “Informes de Infraestructura de los países” en abril de 2019 afirmaron que “Cuando los sistemas de transporte son deficientes tienen un costo económico como oportunidades reducidas o perdidas y menor calidad de vida”. También señalaron en su informe que, en el saneamiento, el transporte y las telecomunicaciones Belice presenta una brecha negativa. El Plan Maestro de Transporte para Belice (2018) también identifica una debilidad de capacidad en el sector del transporte público/privado, así como deficiencias en el mantenimiento de carreteras y la falta de rutas alternativas en las redes de carreteras. Este último punto ha sido destacado por el Banco Mundial en su informe de 2016, ya que afirma que los diseños de carreteras no son adecuados para eventos climáticos y extremos, y las carreteras son inseguras durante las inundaciones. El informe sigue citando que Belice tiene en promedio más accidentes de tráfico que otros países centroamericanos. Estas deficiencias en la calidad de las carreteras y las instalaciones portuarias afectan al crecimiento de las fuerzas motrices más importantes de la economía, a saber, la agroindustria y el turismo.

De particular importancia es que el Foro Económico Mundial informa que Belice no ha participado en ningún Informe de Competitividad Global desde 2011 cuando obtuvo un triste 3,52 puntos de un posible 100. El desarrollo de una sociedad significa mejorar las condiciones sociales, económicas y políticas. Los resultados del desarrollo deben sentirse a través de mejoras cualitativas del capital humano mediante avances en los ingresos, la educación y las condiciones de vida. El desarrollo debe verse en la mejora cuantitativa de la infraestructura de transporte, servicios públicos y telecomunicaciones. Esta es la razón por la que las redes de comunicación altamente conectadas están más comúnmente conectadas con altos niveles de desarrollo. En esta región, sólo tenemos que mirar a Barbados que ha invertido fuertemente en su transporte y transformó su economía desde una basada en la agricultura a una economía donde el turismo y la banca off shore son sus principales industrias. Han incorporado el uso de la tecnología mediante el uso de tarjetas recargables para pagar el servicio, esta información se utiliza para planificar, mejorar o añadir rutas y servicios al público.

Enrique Peñalosa Londoño dijo que “una ciudad avanzada no es un lugar donde los pobres se mueven en los coches, sino que es donde incluso los ricos utilizan el transporte público”. Como alcalde de Bogotá fue pionero en la construcción del TransMillenio, el primer sistema de autobuses de tránsito rápido que transporta a 2 millones de personas diariamente. Hay mucho que hacer en el Ministerio de Transporte, pero requiere mucho trabajo y esfuerzo. Belice no puede esperar capitalizar en su ubicación geográfica ideal si no renueva su sistema de transporte público, y racionaliza su logística para hacer más fácil y rentable el transporte de mercancías a través de nuestros puertos y fronteras. El desarrollo no se logrará fácilmente y no será tan fácil como tomar un paseo en bicicleta colgando de la parte posterior de un pick-up. La edificación de la nación es una tarea para los grandes trabajadores, no para aquellos que están acostumbrados a los trances de paseos sin esfuerzo.

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