Luces Navideñas

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Está comenzando a sentirse mucho como Navidad…  ¿o no? El clima bastante fresco debería haber añadido a la temporada festiva que se aproxima. Sin embargo, es la profunda congelación que afecta a la economía lo que más preocupa a los beliceños. La pobreza ya afecta tanto a Toledo como a Corozal, que parecen competir fuertemente por el primer y segundo lugar como el distrito más afectado por la pobreza. Nadie parece haber notado que la industria azucarera y la industria de los cítricos están en crisis. ¿Es sorpresa que estos dos distritos son precisamente aquellos dónde el frío de la Navidad será más sentido?

En Corozal el UDP no logro evitar el cierre de la Industria de Papaya ni el cierre de un Casino y son responsables de la reducción de las tasas de empleo en la Zona Libre Comercial a menos de la mitad de lo que eran en 2008 bajo el PUP. Su trayectoria muestra que, bajo su mandato, la fábrica de azúcar de Libertad no cerró una, sino dos veces. Los UDP están tratando de convencer a los Corozaleños de que son responsables del proyecto Corozal-Sarteneja actualmente en marcha. Las finanzas para este proyecto habían sido identificadas ya y aseguradas bajo el PUP en 2008. Fue bajo el UDP que los fondos se reorientaron para su uso en Albert Street en la antigua capital.

Ha tomado casi doce años de UDP y un estudio encargado por el gobierno taiwanés y llevado a cabo por la OECC para captar la idea de que la inversión y el desarrollo en esta área producirán importantes beneficios socioeconómicos para el país. Fue entonces el Gobierno taiwanés quien tuvo que decirle a Dean y a su gabinete miope que Corozal necesitaba este proyecto, algo de la cual el PUP se había percatado desde hace más que una década. La falta de confianza en la integridad de esta administración UDP, por la posibilidad de la desviación de los fondos, hizo necesario que los taiwaneses trajeran su propia compañía para encabezar el proyecto.

La carretera Corozal-Sarteneja es actualmente el único desarrollo importante en todo el norte, pero llega demasiado tarde para salvar la Navidad. La grave sequía de este año afectó a la agricultura en la zona azucarera. Plagados por gusanos, caída de precios y aumentos en los costos de producción, y costos de transporte, los Cañeros están severamente perjudicados. La cosecha está planeada para comenzar a mediados o finales de enero o tal vez incluso febrero, el Norte sufrirá esta Navidad. Hay más de dos mil familias que dependen directamente de la Industria Azucarera y decenas de miles más cuyo sustento depende indirectamente de ella.

El Sur no se va mejor, la presencia de Huanglonbing (HLB), la falta de capital y la disminución de la producción debido a la diversificación se han dejado sentir. El Gobierno del UDP no ha hecho caso a los llamamientos para intervenir e inyectar capital en un esfuerzo para evitar el desastre. Han preferido utilizar los fondos del Petro Caribe para invertir en Tacos Pibil y días de playa. Hace mucho tiempo, la economía de Belice se mantuvo firme y alta con la fuerza de las Industrias de Cítricos y Azúcar. La agricultura fue una vez nuestra columna vertebral, y su caída inició la pobreza y la miseria.

Más de cincuenta millones en pérdidas se atribuyen a la sequía reciente y sólo se ofrecen dos millones en asistencia. Este Gobierno UDP nos ha fallado tanto en el norte como en el sur. Ha hecho de ambas las regiones con los índices más altos del hambre y la malnutrición de los niños, la pobreza y el desempleo. Los avaros en el Gabinete son muy parecidos a las luces de Navidad, todos cuelgan juntos, pero la mitad de ellos no funcionan, y la otra mitad no son demasiado brillantes. Sin duda tendrán sus vinos y cenas en gran estilo en esta temporada de Navidad, mientras que los beliceños normales lucharán para estirar sus escasos recursos. ¡Los beliceños no deben olvidar estas luchas cuando otra temporada comience! #VOTEDEMOUT