Hundidos en Deuda

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“Bienaventurados los jóvenes, porque heredarán la deuda nacional”, dijo Herbert Hoover. A finales de 2018, la deuda externa del gobierno de Belice (GOB, siglas en inglés) había aumentado a 2.536 millones de unos 1.917 millones en 2008, sólo diez años antes. La deuda nacional está peligrosamente cerca de un 100% del producto interno bruto (PIB) y se estima que todos los hombres, mujeres y niños de Belice ya le deben al GOB $9,000.00 desde su nacimiento. Esas cifras aumentarán pronto con la ayuda de tres préstamos más.

El GOB planea pedir prestados $US 50 millones del Banco de Exportación e Importación de la República de China para la modernización de la Carretera Corozal-Sarteneja y la construcción de puentes para reemplazar los transbordadores (ferries, en inglés)) en Pueblo Nuevo y Laguna Seca. El Banco Interamericano de Desarrollo nos prestará $US14millones para fortalecer la administración tributaria y otros $US10Millonees destinado como préstamo de contingencia para emergencias naturales. Esto significará $US74 millones adicionales de deuda para Belice. Los contratos inflados están a la orden del día en Belice.

Sin embargo, parece que no sólo los beliceños son escépticos sobre los procesos de licitación irregulares en Belice. Recordemos que no hay Contratista General y es poco probable que el actual Primer Ministro nombre a uno antes de que termine su gestión. El contrato taiwanés viene con estipulaciones claras de que el contratista es Overseas Engineering and Construction Company, una empresa taiwanesa con oficinas en Guatemala. Además, algunas cláusulas establecen claramente que los fondos del préstamo no deben utilizarse para ningún otro fin que lo que se expresa en el contrato de préstamo.

Hay tanta sospecha con respecto a ciertas prácticas aparentemente inherentes a nuestro país que está claramente expresado en el contrato de este préstamo que las normas que deben mantenerse serán la Ley de Soborno del Reino Unido de 2010 y la Ley de Prácticas Corruptas en el Extranjero de los Estados Unidos de 1977. Estas son las leyes anticorrupción que se utilizarán para supervisar el contrato otorgado. No está claro quién ha ganado el contrato para proveer al GOB con la nueva infraestructura tecnológica fijada en 14 Millones. El Banco Interamericano de Desarrollo ha dejado los detalles en manos del GOB. Estamos interesados en saber lo que implica el sistema y cómo aumentará la eficacia y la eficiencia en la recaudación de impuestos y como acelerará las declaraciones de impuestos.

La convención de liderazgo UDP se llevará a cabo a principios del próximo año. El nuevo préstamo con todos sus detectores de humo y campanas de alarma les hará difícil el conseguir que la maquinaria electoral partidista sea engrasada y lista pronto. Por lo tanto, se espera que las elecciones se llamen un poco más tarde de lo previsto al principio. El sistema de frenos y contrapesos del proyecto vial Corozal-Sarteneja garantizarán que los beliceños reciban todo el valor del proyecto y que la calidad sea de estándares internacionales. Por vuestra prudencia y previsión, Taiwán, ¡un millón de gracias! Los norteños son muy trabajadores y han laborado y contribuido en gran medida a su país. La buena gente de Corozal Sureste acoge la reinversión en una infraestructura muy necesaria en la zona, después del descuido de los últimos once años. Sin duda, esto tendrá un gran impacto en la industria agrícola de la zona, pero también en el turismo y otras oportunidades de inversión que se necesitan desesperadamente.