!Venta de remate!

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Las grandes empresas estaban en las noticias  esta semana. Scotia Bank ha encontrado un comprador y avanzan y se salen. Una vez concluida la transacción, Belice sólo tendrá tres bancos locales, a saber, el Heritage Bank, el Belize Bank y el Atlantic Bank. El First Caribbean fue comprado por Heritage Bank en agosto de 2015. La licencia de Choice Bank fue revocada en junio de 2018 seguido de cerca por Atlantic International Bank en abril de 2019. Atlantic International Bank está envuelto en la mayor estafa inmobiliaria internacional de la historia. Sin embargo, el Banco Central de Belice está examinando detenidamente la fusión actual entre el Scotia Bank y el Belize Bank. Podemos encontrar poco consuelo en ese hecho, ya que es muy posible que fue la supervisión extremadamente laxa del Banco Central la que causara que los problemas en Choice Bank pasaran desapercibidos y sin control en primera instancia. El Banco Central no ha dado ninguna indicación si la salida abrupta de Scotia Bank tendrá algún efecto negativo en el sector bancario. Como recordarán los lectores, el Fondo Monetario Internacional había advertido a Belice que la pérdida de relaciones bancarias de corresponsalía es un riesgo clave para la estabilidad financiera. El Scotia Bank fue el único banco de Belice que no se enfrentó a la iniciativa de reducción de riesgos utilizada por los Estados Unidos para combatir el blanqueo de dinero.

Mientras que al Primer Ministro le gusta culpar a la Rona como la culpable de todos nuestros problemas económicos actuales, en realidad sólo aceleró nuestra caída inminente. Él lo sabe, nosotros lo sabemos y Scotiabank definitivamente lo sabe. Scotia había sido el banco más rentable de Belice durante años. De repente las cosas tomaron un giro para lo peor y entre 2016 y 2018 las ganancias cayeron en más de un 50%. Su negocio nunca se ha recuperado y de hecho continúa una espiral descendente. ¡Han perdido toda confianza en que nuestra economía se recuperará y quieren salirse y ahora! De hecho, Scotia estaba tan desesperada por hacer esa venta que a pesar de que el último informe financiero trimestral del Banco Central reporta su valor neto en alrededor de 81.37M US vendieron por sólo 30.5M US. El Lord obtuvo un enorme descuento de venta de remate que asciende aproximadamente al 62,5%. Cuando un gigante bancario como Scotia está dispuesto a tomar ese tipo de golpe sólo para que pueda marcharse es realmente un voto de no confianza en la economía de Belice y sus líderes actuales.

Si bien la Gobernadora del Banco Central está muy contenta con la venta, la pregunta más importante es ¿qué significa para la economía de Belice que el único banco que ha sobrevivido a riesgos sin pérdida de relaciones bancarias de corresponsalía se vaya? ¿Qué más ha llevado a Scotia a recortar pérdidas tan significativas para irse? La economía está en caída libre y los que pueden salirse lo hacen tan rápido como pueden, pero para los beliceños normales esto no es una opción. Hay aquellos que se han saciado en el abrevadero y ahora abandonan este país en caos y ruina total. ¡Belice es nuestro hogar, debemos capear esta tormenta y quedarnos para recoger los pedazos y reconstruir un Belice que funcione para todos nosotros!