Una Navidad Diferente

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La Navidad de este año será diferente.  No menos especial, sino diferente a lo que nos hemos acostumbrado.  Los regalos que recibamos esta Navidad serán en su mayoría de un tipo diferente, y la percepción de lo que son y lo mucho que los apreciamos marcará la pauta para un nuevo 2021.  En años pasados, la alegría navideña estaba llena de excesos superficiales y derroches de todo tipo.  Este año, debido a las circunstancias especiales que la pandemia ha traído, esta nueva administración ha podido asegurar los fondos que asegurarán que aquellos hermanos y hermanas de Belice que están más necesitadas puedan satisfacer al menos lo esencial.  La encuesta sobre la fuerza de trabajo, que refleja los resultados de septiembre, ha mostrado aumentos dramáticos tanto en el desempleo como en el subempleo.  Tres de cada diez beliceños están ahora desempleados y cuatro de cada diez subempleados.  Las tasas de pobreza, que ya eran alarmantes, ahora son asombrosas.  Estas son nuestras familias más vulnerables y que deben recibir los beneficios de las redes de seguridad social disponibles.  Estas redes de seguridad que fueron usadas más como propaganda electoral por pícaros sin escrúpulos en el gobierno anterior fueron mal manejadas por esos inescrupulosos ministros pícaros e inútiles.

Esta semana el gobierno anunció que el Programa de Bolsas de Comestibles será lanzado y ya muchas familias están empezando a beneficiarse. Estas familias son examinadas y la ayuda que reciben es adecuada para el tamaño de la familia. Esta es una manera mucho más equitativa y una adecuada investigación significa que los necesitados se beneficiarán. El Programa de Transferencia de Dinero es también otra iniciativa que está orientada a ayudar a aquellos hogares que no califican para otros programas de asistencia social. Los ancianos, las mujeres embarazadas, las personas con discapacidades y los hogares con niños son las máximas prioridades. Una vez más, la asistencia que se presta depende de la composición del hogar y de la evaluación. La puesta en marcha de estos dos programas es esencial para ayudar a las familias a superar estos tiempos difíciles. También ha habido un aumento significativo en las pruebas rápidas de Covid-19. Aunque el número de infecciones ha aumentado significativamente, y es de gran preocupación, ha permitido a las autoridades poner especial énfasis en las zonas críticas y elaborar planes de contención y mitigación de la propagación del virus. La opinión de los expertos es que el aumento y la generalización de las pruebas, como sólo hemos visto durante esta nueva administración, es el primer paso para poder aplanar la curva de las infecciones. Saber dónde el virus es más activo significa que se pueden tomar recursos y medidas en esa área. La prevención es siempre la mejor opción, y a tal efecto pronto veremos el despliegue de una campaña educativa y masiva para educar y fomentar el cumplimiento y la adherencia a los protocolos de seguridad y salud. Es imperativo como pueblo y como país que trabajemos y actuemos al unísono para salvaguardarnos a nosotros mismos, a nuestras familias y a nuestra comunidad en general. Debemos usar el buen juicio y la disciplina, ya que esto nos ayudará a minimizar las muertes y la propagación del virus.

Como se mencionó antes, estas fiestas serán diferentes, pero no menos especiales.  Los regalos de la vida, la salud y la familia son las que a menudo damos por hecho.  Así que estas fiestas, una vez que descubramos la alegría en la abundancia de los dones que ya tenemos, los atrapamientos de las comodidades materiales a las que estamos acostumbrados podrían volverse más insignificantes.  Hay caminos difíciles por delante, y hay muchos más sacrificios que debemos hacer antes de que podamos reanudar cualquier apariencia de normalidad.  Bajo la hábil y firme guía del Honorable John Briceño, Primer Ministro de Belice, y con nuestro indomable espíritu beliceño lo superaremos.